Info on Aguascalientes

The city of Aguascalientes is the capital of the state of Aguascalientes in western central Mexico. It stands on the banks of the Río Aguascalientes, 1888 meters above sea level, at 21°51'N, 102°18'W. It is the municipal seat for the municipality of the same name.
The city was founded on 22 October 1575 by Juan de Montoro as a postal service rest stop between the city of Zacatecas and Mexico City. Although its founders did not envision it becoming a major city, it became the capital of the newly formed state of the same name when its territory was split off from the adjacent state of Zacatecas in 1835. When the state separated from Zacatecas, Aguascalientes raced ahead in its development, while the state of Zacatecas remained behind in comparison.
Aguascalientes was born out of four original neighborhoods. Guadalupe was where most travelers stayed on their way to the Mexico City, and has some of the most beautiful cementeries in Mexico. Triana, named after a neighborhood in Seville, has the most Spanish influence in its architecture, and is the oldest neighborhood in the city. It is home to the Jose Guadalupe Posada museum and the magnificent Church of Our Lady of Guadalupe. La Salud was intended to be a great conventual complex, but it was never completed; only the church, cementery and square remain lined in colonial style stone streets. The San Marcos neighborhood is where the fabled San Marcos Fair has been celebrated for hundreds of years, and is notable for its neoclassical garden and baroque church.
The name originates from the Spanish words, "aguas calientes" meaning "hot waters," part of the original name of "Villa de Nuestra Señora de la Asunción de las Aguas Calientes" (Village of our Lady of Ascension of the Hot Waters). When the city was first settled by Juan de Montoro and 12 families, it was given this name for its abundance of hot springs. These thermal features are still in demand in the city's numerous spas and even exploited for domestic use. People from Aguascalientes (both the city and the state) are known by the whimsical Spanish demonym hidrocálidos or "hydrothermal" people.
Modern Day
Aguascalientes today identifies itself as at the confluence of tradition and industry. Its preserved colonial center testifies to its rich architectural heritage and cultural vision. On the other hand, the precisely planned peripheral expressways, as well as its first class avenues and lanes, are surrounded with industrial parks that employ thousands of people. The state reports a high index of migrants, especially from other states, seeking to acquire a superior quality of life
Industry, economy and demographics
"Plaza Bosques Tower"According the latest census by the National Institute of Statistics, Geography, and Data Processing (INEGI), Aguascalientes City was the 13th largest metropolitan area by population in the country, with over 900,000 people in the year 2000. It is one of the fastest growing cities in Mexico. In fact, the city's urban area has grown so much during the last 10 years, that it has surpassed the boundaries of the neighboring municipality of Jesús María, annexing its municipal administrative head town to the metropolitan area of Aguascalientes, converted now into a suburb. Several private sources have publicized the population in 2005 as one million inhabitants. Technically, as of the 2005 census the city's population was 663,671, whereas the municipality's population was 723,043.
The largest Nissan plant outside Japan is located in the city, and among other models of cars, it manufactures the worldwide production of the Sentra and Versa. Due to this the city has a significant Japanese population.
Texas Instruments has one plant in Aguascalientes, it is dedicated to integrated circuitry (IC) manufacturing. Sensata Technologies, former Texas Instruments Sensors and Controls division, has one plant in the city, making sensors and controls for automobile, HVAC and industrial use. Flextronics is another electronics manufacturer that has a plant located in Aguascalientes City. There are also several companies that work in the robotics industry, the most notable being FANUC Robotics.
Cultural life
Government Palace: a forest of columns, carved arches and imperial stairsAguascalientes organizes the largest festival held in Mexico, the San Marcos Fair, which takes place from the middle of April to the beginning of May. The celebration was held originally in the San Marcos church, neighborhood, and its magnificent neoclassical garden; since then, it has greatly expanded to cover a huge area of exposition spaces, bullrings, nightclubs, theaters, performance stages, theme park, hotels, convention centers, and other attractions. It attracts almost 7 million visitors to Aguascalientes every year.
The old part of the city revolves around downtown and the four original neighborhoods from which the city expanded. The most notable building here is the Baroque Government Palace, dating from 1664 and constructed out of red volcanic stone, it is known for its hundred arches. The prominent Baroque Cathedral, begun in 1575, is the oldest building in the city. The tall column in the center of the main square dates from colonial times; it held a statue of a Spain's viceroy, which was toppled when the country gained independence; the current sculpture on its summit commemorates Mexican independance.
The extraordinary Baroque facade of Guadalupe ChurchAguascalientes historic downtown is home to several outstanding museums including the Aguascalientes Museum (Museo de Aguascalientes), the city's art museum, housed in a Classical-style building designed by the beloved self-trained architect Refugio Reyes; the Guadalupe Posada Museum (Museo Guadalupe Posada), located in the historic nationhood of Triana, exhibits the life and work of José Guadalupe Posada; and the State History Museum, which is housed in an elegant Art Nouveau mansion typical of the Porfirian period with and ornate patio and dining room with vegetable motifs in a Mediterranean style, with a French Academism facade, and interior columns and an arcade of pink stone characteristic of Porfirian Eclecticism.
Camarin of San Diego: Interior detailOther designs by Refugio Reyes include the Paris Hotel, the Francia Hotel, and his masterpiece, the superb Church of San Antonio, considered to be one of the most beautiful churches in Mexico. The Church of our Lady of Guadalupe possesses an extraordinaryly exuberant Baroque facade designed by Jose de Alcibar, a renowned architect of the period considered to be one of the most famous artists in Mexico in the 1770s. The Camarin of the Immaculate in the church of San Diego is considered by historians to be the last Baroque building in the world; it links the Baroque and Neoclassical styles; it is the largest of the fewer than ten of these type of structures built in the whole continent.
Aguascalientes is also home to some of the country's leading provincial theaters. Outstanding examples are the Morelos Theater, historically important for its role during the Mexican Revolution as a convention site; architecturaly, the building is notable for its facade and interior, which houses a small museum. The Teatro Aguascalientes is the city's premier theatre and opera house and is equipped with the latest technology.
Morelos TheaterIn addition, in the modern section of the city, the Museo Descubre astonishes as an interactive museum of science and technology aimed at providing with a hands-on learning experience. It also possesses an IMAX screen. The Museum of Contemporary Art is the city's premier art museum.
The gothic structure of the Los Arquitos cultural center used to be one of the first bathhouses in the city, declared a historic monument in 1990. The Ojocaliente is also an original bathhouse still in use today, and fed with thermal springs. La Estacion Historic Area (The Old Train Station Complex) contains the Old Train Station and Railway Museum historic complex, which at some point in 1884 formed the largest rail hub and warehouses in all Latin America. The complex is adorned with dancing fountains, a railway plaza and original locomotives and monuments. It was in this complex that the first locomotive completely manufactured in Mexico was made. It symbolizes the progress of the city and its transformation from the rural to an emergent industrial economy. The rail factories supplied with railways and locomotives to whole of Mexico and Central America. The Train Station is also historic due to its unusual (for Mexico) English architectural style. The Alameda avenue, the railway hangars, the factory complexes, and its surrounding housing have been proposed to be placed in the list of UNESCO World Heritage Sites.
Famous hidrocálidos
Antonio Acevedo Escobedo, writer
José María Bocanegra, Lawyer, interim President of Mexico in December 1829, Minister in the national government 1833-44.
Francisco Díaz de León, artist
Marcelo "El Chelo" Ortega, feudal lord.
Gabriel Fernández Ledesma, artist
Manuel M. Ponce, musician
José Guadalupe Posada, artist
Saturnino Herrán, artist
Ramón López Velarde, poet
Jose Antonio Zapata, journalist
Yadhira Carrillo, soap opera actress
Ernesto Alonso, Soap opera director/actor
The city is home to the soccer team Necaxa, which plays in the Primera División de México. The team left Mexico City and relocated to Aguascalientes following the 2003 opening of Estadio Victoria, which is now the team's home venue.
Panteras de Aguascalientes is the city's entry in Mexico's National Professional Basketball League. Los Rieleros play baseball in the summertime Mexican Baseball League.
En Espanol
El nombre de Aguascalientes se debe a la abundancia de aguas termales existentes en la zona. El 22 de octubre de 1575 fue fundada la Villa de Nuestra Señora de la Asunción de las Aguas Calientes, como resultado de la necesidad de proteger y dar asilo a aquellos que recorrían la llamada Ruta de La Plata, la cual comprendía el camino entre Zacatecas y la ciudad de México. Escudo
Es un escudo cuartelado en cruz. En el primer cuartel, partido en dos, hay una columna jónica de oro y una estrella de plata de cinco picos. En el segundo cuartel, una rueda dentada. En el tercer cuartel tiene una granada entreabierta. En el cuarto cuartel tiene una imagen de fuego sobre un campo fajado. El escudo lleva 12 pesantes de oro. En el escusón, pintado en colores naturales, está la Virgen de la Asunción. Remata con un león al lado, con la pata izquierda sobre los Evangelios.
Una inscripción en el listón en colores naturales que dice "Virtus in Aquis Fidelitas in Pectoribus", significa las propiedades terapéuticas que se atribuyen a los baños termales, y la fidelidad proverbial de los corazones aguascalentenses. Fue realizado por el licenciado Bernabé Ballesteros.
Reseña Histórica
Es un municipio que aún conserva vestigios de su historia de más de cuatrocientos años, por lo que es considerado como tesoro colonial, ya que ofrece al visitante un conjunto armónico conformado por lo antiguo y lo moderno.
Los primeros pobladores de este territorio fueron los chichimecas, que en su mayoría eran tribus nómadas salvajes, las cuales estaban formadas por grupos de distintos nombres: caxcanes, cuachichiles, tzacatecanos y tecuexes.
El origen de la población sedentaria se remonta a la aparición de las huertas cuyas casas grandes permitieron el desarrollo de los barrios más antiguos de la ciudad: Triana, San Marcos, Guadalupe y la Estación.
El nombre de Aguascalientes se debe a la abundancia de aguas termales existentes en la zona. El 22 de octubre de 1575 fue fundada la Villa de Nuestra Señora de la Asunción de las Aguas Calientes, como resultado de la necesidad de proteger y dar asilo a aquellos que recorrían la llamada Ruta de La Plata, la cual comprendía el camino entre Zacatecas y la ciudad de México. Aguascalientes fue nombrado como estado Libre y soberano en la promulgación de la Constitución de 1857.
Dentro de sus atractivos principales destacan el Palacio de Gobierno, el cual luce en su interior cuatro murales del maestro chileno Osvaldo Barra; la Catedral Basílica de estilo barroco - salomónico y la Casa de la Cultura, de estilo colonial.
La festividad religiosa más importante de Aguascalientes es sin duda la Romería de la Asunción; se celebra en el mes de agosto y se efectúa con la finalidad de rendirle culto a la Virgen de la Asunción, patrona de la entidad. El céntrico Museo de Aguascalientes alberga obras de destacados artistas como Saturnino Herrán, Jesús F. Contreras y Gabriel Fernández Ledezma.
La Feria Nacional de San Marcos es reconocida como la más importante en el país, y se celebra durante la segunda quincena de abril y la primera semana de mayo.
En ella se puede disfrutar de peleas de gallos, corridas de toros, charreadas, exposiciones ganaderas, industriales y comerciales, así como eventos culturales y otras actividades.
Además, el ya famoso Festival de las Calaveras se lleva a cabo durante la primera semana del mes de noviembre, y entre sus eventos importantes encontramos concursos de altares de muertos, diversas muestras artísticas y culturales, eventos deportivos, etcétera.
Personajes Ilustres
Antonio Acevedo Escobedo (1909-1985)
Escritor. Sus primeras incursiones en el mundo de las letras fueron como tipógrafo, periodista y cronista. Fue colaborador del Universal Ilustrado y Revista de Revistas en la Ciudad de México. Fue jefe de redacción de la Revista Universal de México y de la Revista de Arquitectura. A partir de 1959 durante varios años fue jefe del Departamento de Literatura del Instituto Nacional de Bellas Artes, donde dio gran impulso a la edición de libros y a la realización de conferencias sobre múltiples aspectos de la literatura mexicana. Fue miembro de la Academia Mexicana de la Lengua y del Seminario de cultura Mexicana. Editó 50 libros y tienen la peculiaridad de que entre sus páginas están incluidas varias monografías dedicadas a Aguascalientes. Entre sus obras destacan: "Sirena del Aula", "¡Ya Viene Gorgonio Esparza!", "Los Días de Aguascalientes", "Al Pie de la Letra", "Letras Sobre Aguascalientes" y "Cinco Escritores en el Olvido". En 1980 cumplió 50 años como escritor y es considerado como uno de los mejores escritores contemporáneos. En el Salón de Cabildos del H. Ayuntamiento Hidrotermopolitano, en sesión solemne fue declarado "Hijo Predilecto de Aguascalientes". Asimismo la Universidad del Estado lo declaró "Doctor Honoris Causa" y en su honor a la calle céntrica de Palmira le fue puesto su nombre.
José María Arteaga y Magallanes (1825-1865)
Militar. Luchó como suboficial contra los invasores norteamericanos. Durante la Guerra de Reforma alcanzó el grado de General de Brigada, combatiendo contra los conservadores. Llegó a ser Gobernador del Estado de Querétaro, cargo que dejó para combatir contra la intervención francesa, donde por méritos en campaña ascendió a General de División. En 1863 es Gobernador de Jalisco. En 1864 por decreto expedido en la ciudad de Monterrey, el Presidente Juárez lo nombra "General en Jefe del Ejército del Centro". A decir del Prof. Topete del Valle. "La vida, obra y personalidad del General Arteaga no han sido escudriñadas hasta la fecha, con el interés y valoración que se merece. Aún el lugar mismo de su nacimiento ha sido motivo de dudas y discrepancias, disputándose tal honor sitios diversos como es el caso de considerarlo originario de la Ciudad de México; otros afirman su procedencia queretana, basándose evidentemente en las cuatro ocasiones que el General Arteaga ejerció el Poder Ejecutivo de dicho Estado; apoyados en la circunstancia de llevar tal Entidad el apellido de nuestro héroe, impuesto por decreto del 24 de julio de 1867 y poco después lo declaran "Benemérito del Estado", extendiendo tales homenajes hasta el grado de titular al Periódico Oficial "La Sombra de Arteaga". Fue uno de los mártires de Uruapan, en Michoacán, donde es traicionado y fusilado por los imperialistas.
Eduardo J. Correa (1874-1964)
Nació en Aguascalientes el 19 de noviembre de 1874. Hijo de Salvador E. Correa y María de Jesús Olavarrieta. Estudió la carrera de abogado en Guadalajara; sin haber presentado examen final, por sus altas calificaciones, obtuvo su título en 1894. A su regreso a Aguascalientes fue designado Secretario del Tribunal y más tarde agente del Ministerio Público Federal, último cargo público que aceptaría. Fundó la revista "El Iris", después "La Juventud", y en compañía de Don José G. Villegas y Gerardo Murillo ("Dr. Atl"), fundó el periódico "El Horizonte" y el semanario "La Antorcha". Abrió las puertas de sus publicaciones el talento joven, entre ellos a Ramón López Velarde, José F. Elizondo y Enrique Fernández Ledesma. Correa continuó fundando medios de difusión cultural; ejemplo de ello son: "El Heraldo" y "El Observador", en éste último aparecieron las primeras poesías firmadas de Ramón López Velarde. Siguió su labor de abrir periódicos, algunos de los cuales le fueron cerrados por diversos gobiernos, otros fueron quemados: "El Correo del Centro", "El Católico", "La Civilización", "La Voz de Aguascalientes", "El Debate". En 1909 se muda a Guadalajara, donde se hace cargo del periódico "El Regional", y funda la revista "Pluma y Lápiz". En 1912, ya en la ciudad de México, se hace cargo de la dirección del periódico "La Nación". En 1916 se asocia en el bufete de Havre A. Bashan en donde ejerció su profesión hasta 1935, año en que decide retirarse completamente de los negocios, dejando a sus hijos como encargados del despacho. Eduardo J. Correa muere el 2 de julio de 1964, a la edad de 90 años.
Dr. Jesús Díaz de León (1855-1919)
Nació en Aguascalientes en 1855. Obtuvo el título de Médico Cirujano. En 1877 ingresó al Instituto de Ciencias del Estado en calidad de catedrático de Filosofía. Un año más tarde formó parte del grupo de maestros fundadores del Liceo de Niñas. Dedicó varios años a la preparación de folletos y libros destinados al público escolar. Fue un intelectual reconocido internacionalmente. Recibió, entre otros, el nombramiento de Caballero de Honor del Areópago de Condecorados de todas las Naciones de Roma. Fue General Oficial y Delegado General de la Cruz Roja Francesa; Miembro de la Sociedad Médica Austriaca, La Rosa Blanca de Viena; Presidente Honorario de la Academia de la Nueva Italia de Bolonia por méritos científicos, literarios y filantrópicos y Socio Corresponsal del Círculo de Volapükista en París, España y Alemania. Prácticamente ningún campo del saber era ajeno a la avidez intelectual del Dr. Jesús Díaz de León. Creía que era necesario compartir con "la juventud estudiosa" y con la sociedad en general, los conocimientos acumulados por la ciencia; por ello siempre se preocupó por difundir el saber, con su trabajo y con su ejemplo. Falleció el 26 de mayo de 1919, en la capital de la República.
Alejandro Topete del Valle (1908-1999)
Profesor, Historiador y Cronista Vitalicio de la Ciudad de Aguascalientes. Fundador de la "Sociedad de Historia, Geografía y Estadística de Aguascalientes" en 1934, y en 1935 es editor de su boletín, al que se le ha llamado "Mensajero de la Cultura Mexicana ante las Principales Instituciones del Mundo". Ha desempeñado diferentes cargos públicos como el de Diputado Local, Subdirector de la Escuela Normal del Estado y Secretario Particular de tres Gobernadores: Alberto del Valle, Manuel Carpio y Luis Ortega Douglas. Director y Fundador del Museo de Aguascalientes. Autor de varios estudios monográficos, entre los que destaca su Guía para Visitar la Ciudad y el Estado de Aguascalientes. Creador de los lemas en latín que portan los Escudos Heráldicos o de Armas del Estado: "Bona Terra, Bona Gens, Aqua Clara Y Clarum Coelum", (Tierra Buena, Gente Buena, Agua Clara y Cielo Claro, así como el lema de la Ciudad, "Virtus In Aquis Fidelitas In Pectoribus", (Virtudes o Propiedades Terapéuticas que se Atribuyen a las Aguas y la Fidelidad Proverbial de los Corazones Aguascalentenses), con los cuales describe la calidad de la gente y las características del ambiente ecológico.
Es clásico que a los personajes se les reconoce después de fallecidos, más sin embargo su labor docente, investigación histórica y aportaciones son méritos suficientes para incluirlo, en vida, dentro de esta relación de Hombres Ilustres. El Ing. Arturo Pani, quien obtuvo premio por su biografía sobre don Jesús Terán, Eduardo J. Correa, quien le identifica como "El Paciente Hurgador del Pasado" y Antonio Acevedo Escobedo, que fue uno de sus amigos de infancia y compañero de la escuela primaria Melquíades Moreno, que le menciona como "El Viejo Buceador de la Comarca", entre otros, le han agradecido su ayuda en algunas de las obras que escribieron. En 1981 fue el primer Director del Departamento de Archivo y Estadística del Gobierno del Estado al cual dotó de un gran acervo histórico y cultural. En su honor el 24 de octubre de 1986, se inaugura el Archivo Histórico del Estado, el cual lleva su nombre. La Academia Mexicana de la Lengua correspondiente a la Española, tiene cinco miembros aguascalentenses: don Francisco Pimentel, don Antonio Acevedo Escobedo, don Ezequiel A. Chávez, don Jesús Díaz de León y don Alejandro Topete del Valle.
Cronología de Hechos Históricos
Año Acontecimiento
1575 Aguascalientes fue fundada el 22 de octubre, en nombre del Rey Felipe II, por el gobernador de Nueva Galicia y presidente de su Real Audiencia, doctor don Jerónimo de Orozco; dándole como primer nombre el de Villa de Nuestra Señora de la Asunción de las Aguascalientes.
1604 Se creo la Congregación de San Marcos.
1786 Se convirtió en subdelegación de intendencia, elevándose a la categoría de ciudad por decreto del Primer Congreso del Estado de Zacatecas.
1836 La ciudad se convirtió en la capital del Departamento Centralista de Aguascalientes.
1853 Se convirtió en la capital del nuevo estado de la federación.
1879 La ciudad se convierte en cabecera municipal, nivel que se le otorga por decreto del 26 de marzo, situación que le permite extender sus límites.
1914 Se celebró, en el Teatro Morelos, la Convención Revolucionaria.
More in English
Aguascalientes is a municipality that still conserves the vestiges from its 400 year old history. Aguascalientes has a perfect balance of old and new world.
The Chichimecas were the first settlers of this territory. They were nomad tribes formed by groups with different names: Caxcanes, Cuachichiles, Tzacatocanos and Tecuexes. The origin of sedentarism comes with the first orchards, which allowed the development of the oldest neighborhoods: Triana, San Marcos, Guadalupe and La Estación.
The name "Aguascalientes" was given due to the abundance of thermal waters in the area. The Villa de Nuestra Señora de la Asunción de las Aguas Calientes was founded on October 22, 1575 mainly to protect and shelter the travelers who were heading to Mexico from Zacatecas.
Aguascalientes was named "a free and sovereign state" by the Constitution of 1857. Some of its main attractions are the State Government's building, which has four murals by the Chilean painter Oswaldo Barra Cunningham, the Cathedral of Salomonic Baroque style and the Culture House - of Colonial style.
One of most important religious festivities is the Romería de la Asunción, which is celebrated during the month of August to honor the Virgen de la Asunción, the town's benefactor.
The Museum of Aguascalientes hosts some extraordinary works of art by artists such as Saturnino Herrán, Jesús F. Contreras and Gabriel Fernández Ledesma.
The José Guadalupe Posada Museum, in the traditional neighborhood of Triana, exhibits works of art by the world-renowned painter of La Catrina.
At the Encino Chapel you can see a black Christ and old paintings representing the Vía Crusis (The Way of the Cross)
You can also visit the Expoplaza shopping center and the Monumental Bullfighting Ring, which is considered the most beautiful throughout Latin America.
More to see, the Heroes Mexicanos Park, the Theater of Aguascalientes and the Science Museum Descubre, which has the biggest screen of its type in the country (Omnimac).
The San Marcos National Fair is widely known as the most important festival in the country, it is celebrated during the second half of April until the first week of May. During the festival you can enjoy cockfights, bullfights, rodeos, prize-cattle shows, industrial and commercial exhibitions as well as cultural events and other activities. The famous Festival de las Calaveras takes place during the first week of November. Some of its most important events include altars in honor of the dead, diverse artistic and cultural shows and the traditional skeleton parade and the "living altar" which is unique in Mexico.